dimanche 27 septembre 2015

Citroën Racing winning the second ROSNEFT WTCC Race of China and put the French make’s second WTCC Manufacturers’ title


Course 1 : López remporte un premier round animé en Chine


José María López décroche son huitième succès de la saison dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme au terme d’une première manche menée de bout en bout lors de la ROSNEFT WTCC Race of China sur le Shanghai International Circuit.
Le héro local Ma Qing Hua était attendu pour se battre contre le champion du monde en titre, mais un mauvais envol le fit rétrograder dans la hiérarchie. Cette première séquence dans l’épreuve fut également marquée par des accrochages qui ont nécessité l’intervention de la voiture de sécurité pour dégager la Chevrolet de Tom Coronel.
Alors que López était ensuite en mesure de prendre le large, ses équipiers chez Citroën, Yvan Muller et Sébastien Loeb, se sont livrés une superbe lutte pour la deuxième place, qui s’est conclue en faveur du premier. Un podium cependant occupé à 100% par la marque française qui s’assure sa deuxième couronne consécutive au championnat Constructeurs.
Nicky Catsburg se classe 4e pour le compte de LADA Sport Rosneft après avoir mis la pression sur Loeb pendant le premier tiers de la course. Mehdi Bennani, 5e, remporte le Trophée Yokohama, tandis que Norbert Michelisz, qui s’était élancé en 15e position, délogea Nicolas Lapierre de la 6e dans le dernier tour.
Ma Qing Hua occupait  la 8e place avant qu’une tentative de dépassement sur Michelisz se solde par l’abandon du Chinois. Son malheur fait ainsi les affaires de Hugo Valente qui hérita de cette place après avoir pris le meilleur sur Tiago Monteiro et Grégoire Demoustier. Le Portugais parvint néanmoins à reprendre les devants alors que Demoustier abandonnait pour le compte, permettant à Stefano D’Aste de compléter le Top-10.
Rob Huff fut éliminé dans la collision du premier tour avec Gabriele Tarquini et  Tom Chilton l’a rejoint sur la liste des abandons à cause de soucis sur la lame avant de sa Chevrolet, endommagée dans un contact avec Monteiro. Déception, enfin, pour John Filippi, 7e et leader du Trophée Yokohama au départ, qui fut envoyé en tête à queue dans le premier tour et contraint de jeter l’éponge.

Course 2 : Muller conclut un week-end de rêve pour Citroën

Course 2 : Muller conclut un week-end de rêve pour Citroën

Yvan Muller met un point final au week-end idyllique de Citroën dans le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme en remportant la deuxième manche de la ROSNEFT WTCC Race of China. Sous réserve de confirmation du résutat, le constructeur français remporte ainsi son deuxième sacre consécutif.
Gabriele Tarquini a mené huit tours au volant de sa Honda, mais ne fut pas en mesure de priver Muller de la première marche du podium dans la boucle suivante. L’Italien se console cependant en résistant à José María López qu’il devance sur la ligne de 0 »025. A quatre manches de la fin de saison, López compte désormais 75 points d’avance sur Muller.
Sébastien Loeb termine aux portes du tiercé de tête devant la LADA de Rob Huff, Tiago Monteiro et Mehdi Bennani, victorieux du Trophée Yokohama. Suivent ensuite le héro local Ma Qing Hua, Nicolas Lapierre et John Filippi. Norbert Michelisz et Grégoire Demoustier ferment ensuite le classement des pilotes qui ont rejoint l’arrivée.
Le poleman Hugo Valente a perdu la tête à l’extinction des feux, mais repris les devants face à Tarquini dans le premier virahe. Un contact entre les deux hommes vit le Français partir dans une longue glissade, endommageant la Chevrolet qui finit par partir en tête à queue. Nicky Catsburg dut également jeté l’éponge prématurément, tandis que les Tom du ROAL Motorsport, Chilton et Coronel, n’ont pu se présenter au départ.

Race 1: López wins action-packed WTCC opener in China


José María López has claimed his eighth victory in this year’s FIA World Touring Car Championship with a lights-to-flag win in the opening ROSNEFT WTCC Race of China at Shanghai International Circuit.
Local hero Ma Qing Hua had been expected to take the fight to the reigning world champion but a slow getaway dropped him out of contention as an incident-packed opening lap resulted in the safety car being deployed while Tom Coronel’s damaged Chevrolet was recovered.
While López was able to edge ahead out front, fellow Citroën drivers Yvan Muller and Sébastien Loeb became embroiled in a close fight for second with Muller prevailing in a podium lockout for the French firm, which has all but secured the WTCC Manufacturers’ title for the second time in a row.
Nicky Catsburg finished fourth for LADA Sport Rosneft having pressured Loeb for third after the restart. Mehdi Bennani took the Yokohama Drivers’ Trophy honours in fifth with Norbert Michelisz, who started P15 on the grid in his Honda, grabbing sixth from Nicolas Lapierre on the final lap.
Ma Qing Hua was a dejected eighth until an attempted passing move on Michelisz ended with an off-track moment after which his Citroën faltered, forcing Ma out. The Chinese driver’s misfortune let in Hugo Valente (Chevrolet Cruze) for eighth after the Frenchman overtook Honda driver Tiago Monteiro and Grégoire Demoustier. However, Monteiro fought back to snatch the place with three laps remaining, while Demoustier pitted. Stefano D’Aste rounded out the top 10.
Rob Huff was eliminated in an opening-lap collision with Gabriele Tarquini. Tom Chilton also retired with damage to the front of his Chevrolet after contact with Monteiro. John Filippi’s career-best seventh on the grid ended in disappointment after he was punted into a spin on lap one and retired soon after.

Race 2: Muller completes dream China WTCC weekend for Citroën


Yvan Muller has completed a dream weekend for Citroën in the FIA World Touring Car Championship for Citroën by winning the second ROSNEFT WTCC Race of China and put the French make’s second WTCC Manufacturers’ title success beyond doubt subject to confirmation of the final results.
Honda’s Gabriele Tarquini had led for eight laps but was unable to prevent Muller from snatching top spot on the following tour. But the Italian gained some consolation by fending a determined José María López for second place with the Honda taking the place by 0.025s. It means López heads the standings over Muller by 75 points with four races remaining.
Sébastien Loeb took fourth with Rob Huff the top LADA home in fifth followed by Tiago Monteiro and Yokohama Drivers’ Trophy winner Mehdi Bennani. Local hero Ma Qing Hua was eighth, Nicolas Lapierre ninth and John Filippi P10. Norbert Michelisz and Grégoire Demoustier completed the finishers.
Pole-sitter Hugo Valente lost the lead at the start before squeezing ahead of Tarquini when the Italian ran wide at the first turn. However, contact between the pair put Valente sideways and although he recovered, damage to his Chevrolet in a subsequent collision caused him to spin before he limped back to the pits to retire. Nicky Catsburg also failed to go the distance. Toms Chilton and Coronel were unable to start due to damage picked up in race one.



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