jeudi 19 novembre 2015

FIA WEC 6 Heures de Barhain,essais libres : Audi répond à Porsche / Free Practice: Audi responds to Porsche


La dernière manche du championnat FIA WEC 2015 a débuté aujourd’hui sur le circuit de Sakhir avec deux séances d’essais libres. Les équipages de la Porsche N°17 et de l’Audi N°7, en course pour le titre mondial, se sont tour à tour hissés en haut du classement.
Après le BBQ géant organisé hier soir dans le paddock par Shaikh Salman bin Isa al Khalifa et l’équipe organisatrice des 6 Heures de Bahreïn, les choses sérieuses ont débuté aujourd’hui avec les deux premières séances d’essais libres (90 minutes).
Les 32 concurrents ont pris la piste en milieu d’après-midi, sur un asphalte à 30°C. Le meilleur temps a été réalisé par Timo Bernhard (Porsche 919 Hybrid/Michelin N°17) en 1min42s800 au 16e tour. En fin de session, André Lotterer (Audi R18 e-tron quattro N°7) s’est rapproché à 17 millièmes de seconde. Les prototypes Porsche et Audi se tenaient en 0s654, alors que les Toyota TS040 Hybrid ont conclu à plus de 2s5.
Programmée en nocturne, la deuxième séance a vu les Audi R18 e-tron quattro/Michelin se rebiffer. Marcel Fässler a signé un 1min42s133 en début de session. L’Audi N°8 (Duval) a réalisé le deuxième chrono en 1min43s291. Les Porsche 919 Hybrid ont conclu à plus d’1s2 et la Toyota N°2 s’est rapprochée à 1s7 du meilleur temps grâce au bientôt retraité Alex Wurz.
En LM P2, sur la lancée de sa première victoire mondiale à Shanghai, l’Alpine 450b a signé le meilleur tour de la première séance (Panciatici), puis la Ligier-Nissan N°28 lui a succédé en haut du classement (Derani). Les écarts sont conséquents dans cette catégorie avec plus de 3s4 entre la Ligier-Nissan N°28 et la Ligier-HPD N°31.
Triples vainqueurs à Bahreïn, les Ferrari 458 AF Corse ont dominé la catégorie LM GTE Pro, avec la N°71, puis la N°51. Toni Vilander a signé le meilleur temps du jour en 1min59s402. Patrick Pilet (Porsche N°92) a conclu à 0s216, devant les Aston Martin Vantage N°95 et N°99 revigorées par la nouvelle BoP, elles aussi à moins d’une seconde.
C’est également une Ferrari 458/Michelin qui a réalisé le temps de référence en LM GTE Am avec Andrea Bertolini (2min00s866). Mais derrière la Ferrari SMP Racing N°72, Patrick Long a échoué à seulement 73 millièmes sur la Porsche N°77. Au cumul des temps, les cinq premiers se tiennent en une demi-seconde...
The last round of the 2015 FIA World Endurance Championship kicked off with two free practice sessions today at Sakhir, Bahrain. The N°17 Porsche and N°7 Audi took turns at the top of the timesheet.
After the giant barbecue organised by Sheikh Salman bin Isa al Khalifa and his team in the paddock on Wednesday evening, serious business began today with two 90-minute free practice sessions.
The 32 cars took to the track mid-afternoon with the track temperature standing at 30°C. The first quick time was the work of Timo Bernhard (N°17 Porsche 919 Hybrid/Michelin, 1m42.800s) on the car’s 16th lap. Near the end, André Lotterer (N°7 Audi R18 e-tron quattro) got to within 17 thousandths of a second, while the four Porsche and Audi prototypes were blanketed by 0.654s after the 90 minutes. The Toyota TS040 Hybrids conceded more than 2.5s.
Free Practice 2 took place after nightfall and saw the Michelin-equipped Audi R18 e-tron quattros respond with an early 1m42.133s for Marcel Fässler. The N°8 Audi (Duval) was second quickest with a 1m43.29s1. The Porsche 919s were more than 1.2s back but the N°2 Toyota got to within 1.7s of the fastest lap thanks to Alex Wurz who is retiring after Saturday’s race.

In LM P2, the Alpine 450b continued on the momentum of its win in Shanghai to go top in FP1 (Panciatici). Fastest in FP2 was the N°28 Ligier-Nissan (Derani). There were big gaps in the class since the N°31 finished 3.4s short of the best lap.
AF Corse, which has won three races in Bahrain, saw its N°71 and N°51 Ferrari 458s dominate in LM GTE Pro. Toni Vilander was fastest over the two sessions (1m59.402s), chased by Patrick Pilet (N°92 Porsche, +0.216s). Helped by the new BoP, the N°95 and N°99 Aston Martin Vantages were also less than a second adrift.
A Ferrari 458/Michelin was fastest in LM GTE Am, too, thanks to Andrea Bertolini (2m0.866s). The N°72 Ferrari (SMP Racing, Patrick Long) was just 0.073s behind, however. In today’s overall order, the top five cars were covered by half-a-second.

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