jeudi 19 novembre 2015

FIA WEC 6 Hours Bahrain : Apothéose à Sakhir / 2015’s grand finale in Sakhir


Les 6 Heures de Bahreïn concluent le Championnat du monde d’Endurance FIA 2015. Mark Webber, Timo Bernhard et Brendon Hartley vont-ils remporter leur premier titre mondial ? Benoît Tréluyer, Marcel Fässler et André Lotterer vont-ils être doubles champions du monde ?
Les enjeux sont importants ce week-end sur le circuit de Sakhir puisque huit titres mondiaux vont être décernés à l’issue des 6 Heures de Bahreïn. A commencer par le titre Pilotes qui se jouera entre l’équipage de la Porsche N°17 (Bernhard/Hartley/Webber) et celui de l’Audi N°7 (Tréluyer/Fässler/Lotterer) qui accuse 12 points de retard.
Les Porsche 919 Hybrid/Michelin ont signé toutes les pole positions cette saison et ont remporté les cinq dernières épreuves WEC. En revanche, elles n’ont encore jamais gagné sur le circuit de Sakhir.
En catégorie LM GTE Pro et au Trophée Endurance GT, tout va se jouer ce week-end également entre Porsche et Ferrari, deux partenaires de Michelin, séparés par quatre petits points et ex aequo au nombre de victoires (trois chacun). Les Ferrari 458 ont toujours gagné à Sakhir et visent un 4e titre mondial. Porsche est le mieux placé au championnat Pilotes avec Richard Lietz seul leader face aux deux équipages AF Corse.
En LM P2, le duel entre G-Drive Racing et KCMG, entre la Ligier-Nissan N°26 (Bird/Rusinov/Canal) et l’Oreca05-Nissan N°47 (Howson/Bradley/Tandy) va se prolonger ce week-end. Si KCMG s’impose, une 4e place suffit à G-Drive pour décrocher son premier titre WEC.
Il y aura moins de suspense en LM GTE Am où la Ferrari N°72 SMP Racing et son équipage Basov/Bertolini/Shaytar comptent 19 points d’avance sur la Ferrari N°83 AF Corse de Aguas/Perrodo/Collard. L’Italien Matteo Cressoni remplace Aguas dans cet équipage.
Autres changements parmi les équipages pour cette dernière manche 2015 : Marco Mapelli remplace Christian Ried sur la Porsche/Michelin N°88, lequel remplace Patrick Dempsey sur la N°77. Nick Heidfeld, blessé, ne sera pas au départ sur la R-One N°12. L’équipe AF Racing engage une BR01-Nissan LM P2 pour Aleshin/Minassian/Markozov.
Le circuit de Sakhir (5,412 km) est particulièrement sollicitant pour les pneumatiques en raison du sable qui peut venir modifier l’adhérence, des températures élevées et de violents et répétés freinages.
Le départ sera donné samedi 21 novembre à 15h00 (13h00 heure française) pour une arrivée en nocturne sous un feu d’artifice qui célèbrera les champions 2015 et la dernière course d’Alexander Wurz.


Saturday’s 6 Hours of Bahrain will wrap up the 2015 FIA World Endurance Championship (WEC). Will we see Mark Webber, Timo Bernhard and Brendon Hartley secure their first Drivers’ title, or will Benoît Tréluyer, Marcel Fässler and André Lotterer claim a second world crown?
There will be much at stake when teams reconvene in Sakhir on Thursday since no fewer than eight WEC titles remain to be settled at the 6 Hours of Bahrain.
The main focus will be on the fight for top Drivers’ honours which opposes Bernhard/Hartley/Webber (N°17 Porsche) and Tréluyer/Fässler/Lotterer (N°7 Audi) who have a deficit of 12 points.
The Porsche 919 Hybrid/Michelin has won pole position at every round so far this year and also won the last five events, but the car has never previously raced at Bahrain International Circuit.
Meanwhile, in LM GTE Pro and in the Endurance GT Trophy, all eyes will be on Porsche and Ferrari. The two Michelin partners are split by just four points and have notched up three wins each. The Ferrari 458 has won every race in Sakhir so far and is targeting a fourth world title. Porsche is in a stronger position in the Drivers’ championship, however, thanks to Richard Lietz who is currently clear of the two AF Corse crews.
In LM P2, we are likely to see another duel between G-Drive Racing’s N°26 Ligier-Nissan (Bird/Rusinov/Canal) and KCMG’s N°47 Oreca05-Nissan (Howson/Bradley/Tandy). If KCMG wins, G-Drive only needs to come fourth to seal its first WEC trophy.
There is less suspense in LM GTE Am where the N°72 Ferrari (SMP Racing) and its drivers Basov/Bertolini/Shaytar are 19 points clear of the N°83 Ferrari (AF Corse, Aguas/Perrodo/Collard), although Aguas will be replaced by Italy’s Matteo Cressoni in Bahrain.
Other driver changes for the final round of 2015 involve Marco Mapelli standing in for Christian Ried in the N°88 Porsche/Michelin, with Ried replacing Patrick Dempsey in the similar N°77 car. Nick Heidfeld is hurt and will not appear in the N°12 R-One, while AF Racing has entered a BR01-Nissan (LM P2) for Aleshin/Minassian/Markozov.
Bahrain International Circuit (5.412km) is reputed for being particularly hard on tyres because of the abrasive sand that gets blown onto the track, high temperatures and repeated heavy braking and hard acceleration.
Saturday’s race – the last for Austria’s Alexander Wurz – will start at 3pm local time and will end after nightfall. The chequered flag will be accompanied by a fireworks display to celebrate the 2015 Drivers’ champions.

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