jeudi 10 décembre 2015

WRC Hyundai i20, version R5 / An R5 version of the Hyundai i20


Hyundai Motorsport n’a pas seulement dévoilé sa i20 WRC New Generation à Alzenau. Une maquette de la future R5 a aussi été présentée à la presse. Son homologation est prévue mi-2016. 
Dans son mot d’introduction, Gyoo-Heon Choi a confirmé le projet Hyundai R5 et la création d’un département « Compétition-Client » au sein de Hyundai Motorsport. Un business-model établi sur cinq ans, dont le project-manager est Andrea Adamo.
« Nous travaillons sur ce projet depuis quelques mois déjà » a reconnu Michel Nandan, directeur de Hyundai Motorsport. « La R5 sera basée sur le modèle 5-portes, comme l’i20 WRC New Generation. Elles partageront d’ailleurs de nombreux éléments mécaniques. »
« Le développement d’une voiture R5 est un vrai challenge. Il faut concevoir une voiture fiable et performante du premier coup car il y a peu de « jokers » autorisés dans la vie de l’auto, tout en restant dans des budgets imposés par la FIA. La phase d’étude est donc cruciale. »
Hyundai i20 R5
L’atelier d’assemblage est déjà fonctionnel. Hyundai Motorsport se chargera de la préparation des châssis, et s’appuiera aussi sur des partenaires techniques, comme Pipo Moteurs pour le 1600 cm3 turbo, ou Ricardo pour la transmission. 
La future Hyundai R5, qui sera en majeure partie développée par Kevin Abbring au premier semestre 2016, pourrait être homologuée au mois de juillet prochain. « Une vingtaine d’autos commercialisées la première année serait un bon résultat », poursuit Michel Nandan, qui n’exclut pas également la possibilité de décliner l’i20 en R3, R2, R1...
Le marché des R5 est de plus en plus concurrentiel. La Skoda Fabia, lancée cette année, est rapidement devenue la référence dans cette catégorie après une campagne mondiale menée par l’équipe officielle Skoda Motorsport.
« Nous n’aurons pas la même stratégie, notre voiture sera exclusivement destinée aux clients et aux teams privés », assure Michel Nandan. « Nous avons déjà quelques contacts. »
M-Sport prévoit de grandes évolutions au printemps 2016 sur sa Fiesta R5 (+35 chevaux) commercialisée depuis 2013 et vendue à 121 exemplaires. Citroën (DS3 R5) et Peugeot (208 T16) complètent l’offre de ce juteux marché.
New Generation i20 WRC Launch
Hyundai Motorsport not only revealed the 2016-spec New Generation i20 WRC in Alzenau, Germany, yesterday, but it also unveiled a mock-up of the upcoming R5 version. It is due to be homologated mid-next year.
Hyundai i20 R5
In his introduction, Hyundai boss Gyoo-Heon Choi confirmed the existence of a Hyundai R5 project – led by Andrea Adamo, and based on a five-year business model – along with the creation of a Customer Competition department at Hyundai Motorsport.
“We’ve been working on the project for several months,” admitted director Michel Nandan. “Like the new i20 WRC, the R5 car will be based on the model’s five-door version. The two will share numerous mechanical components.
“Developing an R5 car is a big challenge. You need reliability and performance out of the box because you don’t have many joker cards to play in the car’s working life. At the same time, you have to keep to a budget established by the FIA. The design phase is therefore primordial.”
The assembly shop is already up and running. Hyundai Motorsport will prepare the chassis and will work with partners like Pipo Moteurs for the 1.6-litre turbo engine and Ricardo for the transmission.”
Most of the development driving will be done by Kevin Abbring during the first half of 2016 with the aim to have the car homologated in July. “If we sell around 20 during the first year it will be a good result,” notes Nandan who hasn’t ruled out the possibility of R3, R2 and R1 versions of the i20.
The juicy but increasingly competitive R5 market includes the Skoda Fabia which was launched earlier this year and which soon emerged as the class’s benchmark helped by a Skoda Motorsport WRC programme.
“Our strategy won’t be the same,” says Nandan. “Our car will only be for customers and privateer teams. We have a few contacts already.”
Meanwhile, M-Sport has big evolutions planned for the Fiesta R5 next spring (plus 35hp) and has sold 121 cars to date. The other models available are Citroën’s DS3 R5 and the Peugeot 208 T16.

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