lundi 4 janvier 2016

Dakar 2016 Dakar, étape 2 : Loeb et Price en tête / Loeb and Price earn early leads


L’Australien Toby Price (KTM/Michelin) a remporté l’étape Motos et pris la tête du général pour deux secondes devant Ruben Faria (Husqvarna). Chez les Autos, Sébastien Loeb a créé la sensation en remportant la première « vraie » spéciale du Dakar 2016 au volant de la Peugeot 2008 DKR/Michelin. 
Entre Villa Carlos Paz et Termas de Rio Hondo, ce devait être une des plus longues spéciales du Dakar 2016 avec quelque 500 km à parcourir contre le chronomètre. Mais en raison des orages qui ont frappé la région de Cordoba, les organisateurs ont dû raccourcir le tracé du jour à 354 km pour les motards et 386 km pour les autos/camions.
 
En Motos, Toby Price (KTM/Michelin) fut pointé en tête aux CP1 et CP2. Comme l’an passé le pilote australien a brillé sur ces pistes roulantes des plaines argentines. Il a remporté la première « vraie » spéciale du Dakar 2016 avec 20s d’avance sur le Portugais Ruben Faria (Husqvarna) et 1min28s sur Stefan Svitko (KTM).
 
Au classement général, ces trois hommes composent également le podium provisoire devant Alain Duclos (Sherco) et Matthias Walkner (KTM), respectivement 4e et 5e du jour.

Joan Barreda (Honda), qui ouvrait la route, s’est embourbé et a perdu plus de trois minutes. Il se retrouve 7e du général derrière son équipier Paulo Gonçalves (Honda) qui avait déjà concédé une minute lors du prologue.
 
En Autos, Sébastien Loeb, vainqueur à Termas de Rio Hondo l’an passé en WTCC, est arrivé en tête du Dakar au bivouac installé sur le circuit argentin ! Le nonuple champion du monde WRC a remporté sa première spéciale en Rallye Tout-Terrain et offert la première victoire à la Peugeot 2008 DKR/Michelin sur le Rallye Dakar.

Sur une spéciale typée WRC, qui démarrait d’ailleurs tout près des pistes utilisées par le Rallye d’Argentine, le Français a pris les commandes à partir du WayPoint 2. Au CP1, il comptait 35s d’avance sur Stéphane Peterhansel (Peugeot), alors que son équipier Carlos Sainz (Peugeot) avait perdu plus de 13 minutes sur des problèmes mécaniques.

Sébastien Loeb a augmenté son avance au fil des kilomètres pour conclure l’étape avec 2min23s d’avance sur « Monsieur Dakar » Stéphane Peterhansel et 2min38s sur Vasiliev (Mini) Son ancien adversaire du WRC Mikko Hirvonen (Mini) a terminé à une excellente 5e place derrière Giniel de Villiers (Toyota).

Le vainqueur sortant Nasser Al-Attiyah (Mini) n’a pris que la 7e place à 4min18s. Autres favoris, Nani Roma (Mini) et son équipier Orlando Terranova (Mini) se sont embourbés au km 183.

Au général, Sébastien Loeb est leader avec 2min23s d’avance sur Peterhansel et Vladimir Vasiliev. De Villiers, Hirvonen et Despres complètent le top-six provisoire.
Victory in the bike category on today’s stage went to Toby Price (KTM/Michelin) who consequently tops the provisional order, two seconds clear of Ruben Faria (Husqvarna). Sébastien Loeb caused a sensation on four wheels by setting the fastest time on the first true stage of this year’s Dakar in his Michelin-equipped Peugeot 2008 DKR.
The run from Villa Carlos Paz to Termas de Rio Hondo was supposed to have included one of the longest stages of this year’s Dakar, with approximately 500 kilometres planned against the clock. However, further poor weather in the Cordoba region forced the organisers to shorten the distance to 354km for the bikers and to 386km for the car/truck competitors.
On two wheels, Toby Price (KTM/Michelin) led up to PC1 and PC2 to repeat the speed he showed on north central Argentina’s smooth tracks in 2015 and ultimately claim the first normal stage of the rally, 20 seconds and 1m28s clear of Portugal’s Ruben Faria (Husqvarna) and Stefan Svitko (KTM) respectively.
The same three riders occupy the provisional podium ahead of Alain Duclos (Sherco) and Matthias Walkner (KTM) who were fourth and fifth today.
Joan Barreda (Honda), who was first on the road, dropped more than three minutes when he got stuck in mud and is currently seventh overall, behind team-mate Paulo Gonçalves who conceded a minute on Saturday’s Prologue.
On four wheels, Sébastien Loeb, winner of the Termas de Rio Hondo round of last season’s World Touring Car Championship, reached tonight’s bivouac at the Argentine circuit with the day’s best time to his name. By collecting the first cross-country rally stage win of his career, the nine-time world rally champion secured the Peugeot 2008 DKR/Michelin’s first Dakar stage victory.
The WRC-style test kicked off not far from the area visited by the WRC’s Rally Argentina and the Frenchman was fastest up to Way Point 2. By PC1, he led team-mate Stéphane Peterhansel by 35s, while fellow Peugeot runner Carlos Sainz (Peugeot) dropped more than 13 minutes due to mechanical problems.
Loeb then extended his advantage to end the test with a cushion of 2m23s over multiple Dakar winner Peterhansel and 2m38s clear of Vasiliev (Mini). His former WRC rival Mikko Hirvonen (Mini) was a commendable fifth, behind Giniel de Villiers (Toyota).
Last year’s Dakar victor Nasser Al-Attiyah was seventh (+4m18s), but his Mini team-mates Nani Roma and Orlando Terranova both got stuck in mud at Km183.
Loeb tops this evening’s leaderboard, 2m23s clear of Peterhansel and Vasiliev. De Villiers, Hirvonen and Despres round out the provisional top six.

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