samedi 16 janvier 2016

Dakar, étape 12 : Premières pour Rodrigues et Hirvonen / stage wins for Rodrigues and Hirvonen


La plus longue étape du Dakar 2016 a été remportée par le Portugais Helder Rodrigues (Yamaha) qui revient à 1min19s du troisième Pablo Quintanilla (Husqvarna) à une journée de l’arrivée. En Autos, le Finlandais Mikko Hirvonen (Mini/Michelin) a remporté sa toute première d’étape sur le Dakar. Stéphane Peterhansel (Peugeot/Michelin) et Toby Price (KTM/Michelin) ne sont plus qu’à 180 kilomètres du bonheur.
Près de 1000 kilomètres étaient à parcourir aujourd’hui entre San Juan et Villa Carlos Paz, dont environ la moitié en spéciale pour les Autos et les Motos. A Villa Carlos Paz, qui a déjà accueilli la caravane il y a 11 jours en début de rallye, les rescapés pouvaient entrevoir la fin de l’aventure. L’arrivée de l’édition 2016 sera jugée demain à Rosario.
Cette avant-dernière étape était longue et éprouvante pour les pilotes qui ont évolué sur des pistes étroites et montagneuses, à travers une végétation dense. Cette pénultième étape réclamait donc beaucoup de concentration et de vigilance.
En Motos, Toby Price et Antoine Meo (KTM/Michelin) avaient décidé de faire route commune. En bon équipier, le Français a attendu le leader du général, quitte à faire une croix sur la 3e place finale face à Pablo Quintanilla (Husqvarna).
En effet, le Chilien fut pointé aux avant-postes à tous les WayPoints, jusqu’au WP9 (km 344) où le pilote Husqvarna n’était plus classé qu’en 6e position, à près de 10 minutes du leader Helder Rodrigues (Yamaha).
Antoine Meo (KTM/Michelin) avait officieusement repris la 3e place du général. Mais nouveau coup de théâtre à moins de 40 km de l’arrivée : le Français a chuté (poignet et dents cassés) et a conclu à 38min36s du vainqueur Rodrigues, à 23min13s de Pablo Quintanilla, de nouveau sur le podium provisoire.
Très provisoire, car le Chilien ne compte qu’1min19s d’avance sur le vainqueur du jour, le Portugais Helder Rodrigues, qui offre une première victoire à Yamaha sur ce Dakar. La dernière étape (180 km chronométrés) risque donc d’être très animée pour la 3e place finale, derrière Toby Price et Stefan Svitko (KTM). D’autant plus que l’Argentin Kevin Benavides (5e, Honda), n’est qu’à 4min18s du podium !
Chez les Autos, après Sébastien Loeb en début de rallye, l’ancien pilote WRC Mikko Hirvonen (Mini/Michelin) a à son tour remporté sa première victoire d’étape pour son premier Dakar. Le Finlandais a devancé son équipier Nasser Al-Attiyah (Mini) de 9s et le Sud-Africain Leeroy Poulter (Toyota, +45s) qui était pourtant pointé en tête jusqu’au dernier WayPoint !
Poulter, et son compatriote et compagnon d’écurie Giniel de Villiers (Toyota) ont fait la course en tête avant d’être surpris par les Mini ALL4 Racing en fin de spéciale. Après 481 km chronométrés, les quatre premiers ont terminé dans la même minute !
Les Peugeot 2008 DKR de Loeb, Despres et Peterhansel ont signé un tir groupé aux 7e, 8e et 9eplace. Pas de souci pour Stéphane Peterhansel leader avec plus de 40 minutes d’avance. Le Français devrait cueillir un 12e succès au Dakar demain soir.
On two wheels, the longest stage of the 2016 Dakar was won by Helder Rodrigues (Yamaha) who is now only 1m19s short of third-placed Pablo Quintanilla (Husqvarna) with one stage to go. On four wheels, Mikko Hirvonen (Mini/Michelin) claimed his first ever Dakar victory. Stéphane Peterhansel (Peugeot/Michelin) and Toby Price (KTM/Michelin) are only 180km from this top prizes. 
Half of today’s 1,000km run from San Juan to Villa Carlos Paz, which hosted the rally at the beginning of Week 1, was against the clock. The narrow, mountainous trail took competitors through thick undergrowth and called for great deal of care and concentration.
 
On two wheels, Toby Price and Antoine Meo (KTM/Michelin) decided to ride together and the Frenchman dutifully waited for the provisional leader, even if that seriously dented his chances of catching third-placed Pablo Quintanilla (Husqvarna).
 
Meanwhile, the Chilean was fastest up to WP8 but was only sixth at WP9 (Km344), almost 10 minutes adrift of Rodrigues (Yamaha).
 
At this point, Antoine Meo (KTM/Michelin) was virtually third overall but, 40km from home, the Frenchman fell, breaking a wrist and several teeth, before finishing 38m36s behind today’s winner Rodrigues, and 23m13s short of Pablo Quintanilla who recovered his footing on the podium.
 
That said, Portugal’s Helder Rodrigues is now only 1m19s behind the Chilean ahead of the last stage (180km) as the two riders battle for third behind Toby Price and Stefan Svitko (KTM), while Argentina’s Kevin Benavides (5th, Honda) is only 4m18s off the podium.
 
Meanwhile, former WRC star Mikko Hirvonen (Mini/Michelin) imitated his former rival Sébastien Loeb earlier in the event when he claimed the first Dakar stage win of his career. The Finn completed today’s test ahead of Mini team-mate Nasser Al-Attiyah (+9s) and Toyota’s Leeroy Poulter (+45s) who was fastest up to the final Way Point.
 
The South African’s countryman and team-mate Giniel de Villiers (Toyota) was fourth, less than a minute behind Hirvonen.
 
Peugeot 2008 DKR drivers Loeb, Despres and Peterhansel posted the seventh, eighth and ninth best times. The latter enjoys an overnight lead of more than 40 minutes which should give him a good chance of scoring his 12th Dakar success in Rosario tomorrow.

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