samedi 9 janvier 2016

Dakar, étape 7 : Victoire pour Meo et Sainz / best times for Meo and Sainz


Le Français Antoine Meo (KTM/Michelin) a remporté sa toute première victoire sur le Dakar. Paulo Gonçalves (Honda/Michelin) conserve la tête du rallye. En Autos, Carlos Sainz (Peugeot/Michelin) s’est imposé devant Sébastien Loeb (Peugeot/Michelin) qui reprend les commandes de l’épreuve. 
Le Dakar était de retour en Argentine aujourd’hui, via une spéciale de 336 km scindée en deux parties et entrecoupée d’une liaison pour passer la frontière bolivienne. Des orages ont encore accompagné les concurrents, si violents qu’ils ont rendus des rios infranchissables. Les organisateurs ont dû annuler la seconde partie de spéciale pour les motards.
 
Le multiple champion du monde d’Enduro Antoine Meo, qui découvre le Dakar, a remporté sa toute première victoire d’étape. Une consolation pour l’équipe KTM qui a perdu un de ses pilotes officiels.
 
L’Autrichien Matthias Walkner, qui était 3e du général, a chuté lourdement en début de spéciale et a dû abandonner. Le leader du rallye, Paulo Gonçalves (Honda) s’est arrêté pour lui porter secours, et les commissaires devraient lui déduire le temps perdu. Le Portugais aurait réalisé le 2e temps du jour et resterait en tête du rallye car son rival Toby Price (KTM) a cédé plus de 6 minutes aujourd’hui.
 
Pour le retour du rallye en Argentine, l’Argentin Kevin Benavides (Honda) a réalisé une belle performance, terminant à 2min37s du vainqueur. Le Portugais Helder Rodrigues (Yamaha) a lui aussi effectué une belle journée, de même que Mickael Metge (Honda).
 
En grande difficulté hier (panne moteur), Joan Barreda (Honda) n’a pas pris le départ de la 7e spéciale.
 Malgré la météo difficile, les autos ont parcouru la seconde partie de spéciale en course, et c’est Carlos Sainz (Peugeot/Michelin) qui a remporté sa première victoire d’étape sur ce Dakar. « El Matador » s’est imposé avec 38s d’avance sur Sébastien Loeb, brillant vainqueur de la première partie de spéciale.
 
Le nonuple champion du monde des rallyes reprend la tête de la course avec 2min22s d’avance sur Stéphane Perterhansel (Peugeot) qui a perdu 3min27s aujourd’hui. Nasser Al-Attiyah (Mini) a signé le 3e temps du jour. Mikko Hirvonen (Mini) a pris la 4e place à 4min07s devant Cyril Despres (Peugeot). Les Toyota Hilux/Michelin de De Villiers, d’Al-Rajhi et de Poulter ont conclu dans le top-ten.
French rider Antoine Meo (KTM/Michelin) claimed his first Dakar stage win today but Paulo Goncalves (Honda/Michelin) continues to top the motorbike standings. In the car class, Carlos Sainz and Peugeot/Michelin team-mate Sébastien Loeb (Peugeot/Michelin) were first and second on Stage 7. 
The 2016 Dakar returned to Argentina today via a 336km stage which was divided into two parts by a road section across the Bolivian border.

Competitors faced more stormy weather and heavy rain washed out some of the otherwise dry river beds, forcing the organisers to cancel the second part of today’s competitive action for the bikers.
 
Dakar rookie Antoine Meo claimed his first stage victory, but KTM’s joy was countered by the elimination of the Enduro world champion’s team-mate Matthias Walkner who fell while running third overall. The rally leader Goncalves (Honda) stopped to provide assistance and the stewards are expected to restore the time he spent with the Austrian. As a result, the Portuguese rider is likely to be accredited with the second-fastest time and therefore maintain his lead over Price (KTM) who dropped more than six minutes today.
 
To celebrate the rally’s return to his home soil, Argentina’s Kevin Benavides (Honda) produced a strong performance to finish just 2m37s short of Price. Portugal’s Helder Rodrigues (Yamaha) and Mickael Metge (Honda) also had good days. In contrast, Joan Barreda (Honda) failed to start Stage 7 after suffering an engine problem on Friday.
 
The poor weather didn’t prevent the car runners from contesting the second part of today’s competitive section which saw Sainz notch up his first stage victory of this year’s event. The Spaniard was 38s faster than his Peugeot team-mate Loeb who was fastest over the first half.
 
The nine-time world rally champion is back at the top of the leaderboard, 2m22s clear of Stéphane Peterhansel (Peugeot) who conceded 3m27s today. Nasser Al-Attiyah (Mini) was third fastest, chased by Mikko Hirvonen (Mini, +4m7s) and Cyril Despres (Peugeot).
 
Toyota Hilux/Michelin drivers De Villiers, Al-Rajhi and Poulter all posted top-10 times.

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