lundi 11 janvier 2016

Dakar, étape 8 : Leader Price, Loeb à la faute / Price and Al-Attiyah are Monday’s heroes


L’Australien Toby Price (KTM/Michelin) et le Français Stéphane Peterhansel (Peugeot/Michelin) sont les nouveaux leaders des catégories Motos et Autos. Sébastien Loeb (Peugeot) est parti en tonneau en fin de spéciale après s’être ensablé dans les dunes. Nasser Al-Attiyah a offert la première victoire à la Mini ALL4 Racing/Michelin sur ce Dakar. 
Entre Salta et Belen, la 8e spéciale du Dakar 2016, divisée en deux sections, proposait aux rescapés franchissements de dunes et pas mal de navigation. Le « vrai Dakar » commençait aujourd’hui, selon certains...
 
Après la journée de repos, la reprise est parfois difficile. Ce fut le cas en Motos pour le leader du général Paulo Gonçalves (Honda/Michelin). Le Portugais a cédé plus de 5 minutes à son son rival Australien Toby Price (KTM/Michelin) qui reprend donc les rênes de la course pour 2min05s. Le pilote Red-Bull KTM Factory a creusé l’écart dans les dunes, en début de seconde partie de spéciale.
 
Le premier secteur avait été dominé par l’Argentine Kevin Benavides (Honda) qui n’a finalement conclu qu’en 5e position derrière Quintanilla (Husqvarna) et Svitko (KTM). Le Slovaque reste sur le podium provisoire. Antoine Meo (8e, KTM) qui ouvrait la piste, a quelque peu jardiné dans les dunes. Journée difficile aussi pour Alain Duclos (15e, Sherco, +22min21s).
 
Chez les Autos, l’étape fut riche en rebondissements. Stéphane Peterhansel (Peugeot/Michelin) a connu une crevaison en tout début de spéciale et perdu d’entrée 6 minutes. La première partie d’étape a été remportée par Nasser Al-Attiayh (Mini/Michelin) qui avait visiblement décidé de « bouffer du Lion ». Loeb était 2e, devant Hirvonen et Sainz.

Puis le leader Sébastien Loeb (Peugeot) a cédé plus de 6 minutes dans les dunes, tandis qu’Al-Attiyah poursuivait son effort. Le Qatari a finalement remporté sa première victoire d’étape sur ce Dakar avec 12s d’avance sur Carlos Sainz (Peugeot) et 31s sur Peterhansel (Peugeot).

En fin de spéciale, à environ 30 km de l’arrivée, Sébastien Loeb est parti en tonneau, une erreur qui ruine une première semaine de course parfaite. Le classement général Autos est donc bouleversé. Stéphane Peterhansel (Peugeot) est désormais leader avec 2min09s sur Carlos Sainz et 14min43s sur Nasser Al-Attiyah.
 
Cyril Despres (Peugeot) a réalisé une belle étape en prenant la 4e place (+4min40s) devant Mikko Hirvonen (Mini, +6min42s) qui pointe au pied du podium. Le Sud-Africain Leeroy Poulter (Toyota) complète le top-five provisoire devant Yazeed Al-Rajhi (6e, Toyota) et Giniel de Villiers (7e, Toyota) séparés par 30 secondes.
Toby Price (KTM/Michelin) and Stéphane Peterhansel (Peugeot/Michelin) have moved to the top of the Bike and Car leaderboards respectively. Sébastien Loeb (Peugeot) rolled at the end of today’s stage after earlier getting stuck in sand. Nasser Al-Attiyah notched up Mini ALL4 Racing/Michelin’s first stage win of this year’s Dakar. 
The 2016 Dakar’s eighth stage between Salta and Belen was divided into two parts and placed the emphasis on climbing over sand dunes and navigation. In the minds of some, the real event got started today…
 
After Sunday’s rest, the return to competitive action proved tough for some. Their numbers included the overnight Bikes leader Paulo Goncalves (Honda/Michelin). The Portuguese rider conceded more than five minutes to his Australian rival Toby Price (KTM/Michelin) who has taken over at the top of the order by a margin of 2m5s. The Red-Bull KTM Factory star notably made his mark over the dunes at the start of the stage’s second section.

Until then, the day had been dominated by Argentina’s Kevin Benavides (Honda) who ended up fifth, behind Quintanilla (Husqvarna) and Svitko (KTM). The latter still has a footing on the podium, but Antoine Meo (8th, KTM) – who was first on the road today – had some trouble getting through the dunes. It was a tough stage, too, for Alain Duclos (15th, Sherco, +22m21s).
 
Meanwhile, it was a dramatic day on four wheels as Peterhansel (Peugeot/Michelin) lost six minutes due to a puncture early on. Fastest over the stage’s first section was Nasser Al-Attiyah (Mini/Michelin) who was clearly intent on taking the battle to Peugeot’s trio. Loeb was second, ahead of Hirvonen (Mini) and Sainz.

Loeb then dropped more than six minutes over the dunes, while Al-Attiyah continued to push hard. The Qatari was eventually rewarded with his first stage win of the event, 12 and 31 seconds clear of Sainz and Peterhansel respectively.

With 30km remaining, a roll for Loeb put an end to the Dakar rookie’s otherwise perfect run. Following that error, Peterhansel now leads Sainz by 2m9s, while third-placed Al-Attiyah is 14m43s adrift.
 
A good day for Cyril Despres saw Peugeot’s fourth man post the fourth-best time, 2m2s clear of Hirvonen ((Mini, +6m42s) who is now just shy of the podium in the overall standings.
 
South Africa’s Leeroy Poulter rounds out tonight’s provisional top five, ahead of fellow Toyota runners Yazeed Al-Rajhi (6th) and Giniel de Villiers (7th) who are blanketed by 30 seconds.

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