jeudi 21 janvier 2016

WRC Rallye Monte-Carlo 2016 C’est reparti ! / WRC action to resume soon!

Le Championnat du monde des Rallyes FIA 2016 démarre cette semaine avec la 84e édition Rallye Monte-Carlo et s’achèvera dans 304 jours en Australie. Année de transition, la saison 2016 ne s’annonce pas moins passionnante.
Après des heures et des heures d’essais sur les routes des Hautes-Alpes, de la Drôme et de l’Ardèche, teams et pilotes sont fin prêts pour ce premier rendez-vous de la saison, le redoutable Rallye Monte-Carlo, 84e du nom.
Les prévisions météo annoncent des températures basses cette semaine sur le Sud-Est de la France, d’où des risques de glace, givre, neige, d’où des choix de pneumatiques forcément compliqués. A commencer par le premier, jeudi soir, qui s’effectuera à Monaco pour deux spéciales nocturnes tracées à 100 km de la Côte d’Azur...
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Volkswagen Motorsport a récemment dévoilé la livrée 2016 de sa Polo R WRC/Michelin qui ne diffère que très peu de celle de la saison dernière. Peu d’évolutions techniques également depuis l’Evo. 2 lancée l’an passé. Les ingénieurs VW ont juste peaufiné l’ensemble
m sport
Chez M-Sport, la principale évolution est esthétique. Le design 2015 des Ford Fiesta RS WRC officielles, plébiscité par les fans de WRC, a été repris dans ses grands traits, mais le blanc est remplacé par un « Nitrous Blue » du plus bel effet. Les deux Fiesta RS WRC officielles et la R5 d’Evans porteront ces couleurs.
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De son côté, Hyundai Motorsport inaugure sa i20 WRC New Generation présentée le 9 décembre dernier à Alzenau. On lui souhaite un bien meilleur lancement que sa devancière lors du Rallye Monte-Carlo 2014 où les deux exemplaires avaient abandonné après l’ES5. Cette i20 WRC New Generation est entièrement nouvelle, et servira de base à la version 2017.
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Comme il y a 10 ans, Citroën n’est pas officiellement engagé en Championnat du monde des Rallyes FIA. La marque sera cette année représentée par le team Abu Dhabi WRT qui engagera des DS3 WRC/Michelin exploitées par la structure PH’Sport sur une dizaine d’épreuves. Les DS3 WRC restent en majeure partie dans leur configuration 2015.
Kris Meeke et Stéphane Lefebvre furent les derniers pilotes de WRC à effectuer leurs tests Monte-Carlo. Deux jours de roulage étaient programmés ce week-end vers Rosans. Volkswagen, Hyundai et M-Sport avaient planifiés des essais en décembre et la semaine dernière.
Hormis Eric Camilli et Mads Ostberg qui n’ont pas vu un flocon tomber, tous les autres pilotes ont évolué sur le sec, l’humide, la neige et la glace, et ont donc pu tester toute la gamme de pneumatiques proposée par Michelin : SS5 (super-soft), S5 (soft), A41 (neige) et A41 cloutés.
The 2016 FIA World Rally Championship gets underway with this week’s Rallye Monte-Carlo and will run for 304 days until its conclusion in Australia (November). Although a ‘transitional’ season as far as the technical regulations are concerned, the year should provide plenty of excitement and drama.
 After recently committing hour upon hour to testing in France’s Hautes-Alpes, Drôme and Ardèche Mountains, the teams and drivers are fired up and ready for the first clash of 2016, the 84th Rallye Monte-Carlo.Forecasters predict cold weather this week in south-eastern France where the possibility of ice, frost and snow is sure to make tyre choices as complex as ever.Competitive action will kick off with two night-time stages on Thursday evening en route from Monaco to the first of two overnight halts in Gap.Volkswagen Motorsport has introduced a fresh livery for its Michelin-equipped Polo R WRCs, the specification of which has undergone few changes since the Evo 2 version made its debut in 2015. The team’s engineers have simply fine-tuned the car’s overall package.The chief change at M-Sport concerns the cosmetics of the ‘factory’ Ford Fiesta RS WRCs. Last year’s cars were deemed to have the best colour scheme of the season and this year’s handsome livery sees the former white parts replaced by Nitrous Blue. The two nominated cars and Elfyn Evans’ R5 version will sport the new colours.Meanwhile, Hyundai Motorsport inaugurated its ‘New Generation’ i20 WRC last December 9 at its headquarters in Alzenau, Germany. The team will be hoping for a better start to the car’s career after its predecessor failed to get beyond SS5 of the 2014 Monte Carlo. The 2016 ‘New Generation’ version is entirely new and will serve as the base for the 2017 i20 WRC.Just as it did 10 years ago, Citroën is taking a sabbatical from the WRC. Instead, it will be represented by Abu Dhabi WRT which will plans to enter a number of PH’Sport-run, Michelin-equipped DS3 WRCs for around 10 rounds. The cars will essentially be unchanged compared with their 2015 configuration.Kris Meeke and Stéphane Lefebvre were the last WRC stars to complete their pre-Monte test with two days near Rosans last weekend. Volkswagen, Hyundai and M-Sport all tested in December and last week.With the exception of Eric Camilli and Mads Ostberg, who didn’t get a sniff of snow, all the drivers were able to drive on a combination of dry, damp, snowy and icy roads and consequently work through the complete range of Michelin’s Monte tyres, namely the SS5 (super-soft), the S5 (soft), the A41 (snow, with or without studs).

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