jeudi 17 mars 2016

MotoGP : coup d’envoi de la saison 2016 au Qatar / the 2016 season to begin in Qatar


Depuis 2008, le championnat du monde MotoGP débute au Qatar sur le circuit de Losail par une course disputée de nuit. Nouvelles motos, nouvel électronique et nouveaux pneumatiques Michelin, les 21 pilotes au départ du premier grand prix de la saison, ont de nouveaux challenges à relever.
A l’issue des trois tests officiels de pré-saison, Jorge Lorenzo semble s’être le mieux adapté à ce nouveau package. Détenteur du record de la piste en 1.53.927 en 2008 chaussé de pneus Michelin, le champion du monde en titre, souhaite renouer avec la victoire au Qatar qui lui échappe depuis deux années consécutives. Le Majorquin ne s’est plus imposé à Losail depuis 2013 mais a toujours figuré sur le podium.
Maverick Viñales (Team Suzuki Ecstar) est la révélation de ces essais. Le jeune Espagnol disposera d’une Suzuki GSX-RR désormais équipée d’une boîte de vitesses seamless. S’adaptant rapidement à ces nouveaux changements, il visera une place sur le podium. La pré-saison n’a pas été aussi productive pour son coéquipier Aleix Espargaro (Team Suzuki Ecstar). En manque de confiance lors des derniers essais, il est toujours aussi déterminé à se rapprocher des places d’honneur.
Vice-champion du monde en titre, Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) part à la conquête d’un dixième sacre mondial. Vainqueur en 2015, le docteur compte quatre victoires au Qatar (2005, 2006, 2010, 2015). Doyen de la grille de départ, le nonuple champion du monde n’a plus rien à prouver mais continue de se battre avec la même passion qu’il l’anime depuis ses débuts.
Champion du monde lors de ses deux premières années dans la catégorie reine, Marc Márquez (Repsol Honda Team) a connu une troisième année plus difficile marquée par de nombreuses chutes. Il demeure cependant parmi les principaux prétendants à la victoire et au titre.
Opéré dès le début de la saison 2015, Dani Pedrosa (Repsol Honda Team) a vécu une saison encore plus compliquée que son coéquipier mais l’Espagnol s’est ressaisi en fin d’année en s’imposant notamment au Grand Prix de Malaisie
Outre Viñales, Scott Redding (Octo Pramac Yakhnich) est la deuxième révélation de cette pré-saison. En grande forme, le Britannique a signé des chronos intéressants. Il s’est hissé en tête des pilotes Ducati au terme des essais à Losail. Après s’être fracturé la main droite à Phillip Island, son coéquipier Danilo Petrucci tentera de faire son retour en piste ce week-end sans avoir complètement récupéré de sa blessure.
Respectivement deuxième et troisième du GP du Qatar 2015, Andrea Dovizioso et Andrea Iannone tenteront de s’adapter au plus vite à la Desmosedici GP 2016 et tenter d’offrir à Ducati sa première victoire depuis celle de Casey Stoner au GP d’Australie en 2010.
Cal Crutchlow (LCR Honda), Loris Baz (Avintia Racing) et Hector Barbera (Avintia Racing) se sont également distingués en terminant régulièrement dans le Top 10 des essais préparatoires.
2016 sera une année décisive pour les deux pilotes Monster Yamaha Tech3, Pol Espargaró et Bradley Smith, qui convoitent toujours une place dans un team officiel.
Encore en phase de rééducation suite à une double fracture de la jambe droite en début d’année, Jack Miller (Estrella Galicia 0,0 Marc VDS) devra lui aussi faire ses preuves tandis que cette année sera une saison d’apprentissage pour son coéquipier Tito Rabat, seul rookie de la catégorie.
Stefan Bradl et Álvaro Bautista (Aprilia Racing Team Gresini) ont récemment étrenné la nouvelle RS-GP 2016 mais ont encore un long travail de développement à faire avant de pouvoir prétendre aux résultats espérés.
La première séance d’essais libres est programmée jeudi soir à 19.55, heure locale (GMT +3)
Like every year since 2008, this year’s MotoGP World Championship will kick off with a night-time fixture at Losail, Qatar. The weekend’s opener sees the introduction of new bikes, new electronic control units and new Michelin tyres for all 21 riders.
The results of the last of the three official pre-season tests suggest that it is Jorge Lorenzo who has adapted the most quickly to his new package. The reigning champion – who holds the lap record for Losail which dates back to his 1m53.927s on Michelin rubber in 2008 – will be hoping to resume his winning ways in Qatar, a race that escaped him in 2014 and 2015 when the Majorcan had to settle for podium honours.
Maverick Viñales (Team Suzuki Ecstar) was the revelation of pre-season testing and the young Spaniard’s Suzuki GSX-RR is now equipped with a ‘seamless’ gearbox. He, too, has been quick to adapt to the new 2016 package and is clearly targeting a top-three finish. Testing didn’t go quite as well, however, for his team-mate Aleix Espargaro who will want to put his recent lack of confidence behind him to compete at the sharp end.
The 2015 championship’s runner-up Valentino Rossi (Movistar Yamaha MotoGP) is hunting for a tenth world crown. The Italian – who is the oldest rider on the grid – has won four times in Qatar (2005, 2006, 2010, 2015) and will no doubt continue to fight with the same determination that has characterised his entire career.
Marc Marquez (Repsol Honda Team), who won back-to-back titles in his first two seasons at MotoGP level, had a tougher time in 2015 which was marked by several falls. Even so, he must surely be one of the favourites for this year’s Riders’ crown.
Dani Pedrosa (Repsol Honda Team), who underwent surgery at the beginning of last season, had an even more complex 2015 than his team-mate, yet he fought back to produce some top results towards the back-end of the year, including victory in Malaysia.
Scott Redding (Octo Pramac Yakhnich) was another revelation in pre-season testing. The Briton was the fastest Ducati rider at Losail but his team-mate Danilo Petrucci broke a hand at Phillip Island. Hopefully, he will have recovered fully ahead of the year’s curtain-raiser.
Andrea Dovizioso and Andrea Iannone were respectively second and third in Qatar last year and will be looking to adapt quickly to the 2016 Desmosedici GP in order to earn Ducati’s first victory since Casey Stoner’s win in Australia in 2010.
Cal Crutchlow (LCR Honda), Loris Baz (Avintia Racing) and Hector Barbera (Avintia Racing) all figured regularly inside the top 10 at the pre-season tests.
This could be a decisive year for Monster Yamaha Tech3’s Pol Espargaró and Bradley Smith who both have their sights set on a berth with a factory team.
Jack Miller (Estrella Galicia 0,0 Marc VDS) is still recovering from the double fracture he sustained to his right leg at the beginning of the year but will be hoping to make a mark, while his team-mate Tito Rabat is the only rookie on the 2016 MotoGP grid.
Stefan Bradl and Álvaro Bautista (Aprilia Racing Team Gresini) recently got their first ride on the new RS-GP 2016 but still face a certain amount of development work before they can hope to challenge for the sort of results they have in mind.
The first free practice session in Qatar begins at 7:55pm local time (GMT+3) on Thursday, March 17.

 
Programme
Jeudi 17 mars
18.00 – 18.40 : FP1 – Moto3
18.55 – 19.40 : FP1 – Moto2
19.55 – 20.40 : FP1 - MotoGP
20.55 – 21.35 : FP2 – Moto3
21.50. – 22.35 : FP2 – Moto2

Vendredi 18 mars
18.00 – 18.45 : FP2 – MotoGP
19.00 – 19.40 : FP3 – Moto3
19.45 – 20.40 : FP3 – Moto2
20.55 – 21.40 : FP3 – MotoGP

Samedi 19 mars
18.00 – 18.40 : QP – Moto3
18.55 – 19.40 : QP – Moto2
19.55 – 20.25 : FP4 – MotoGP
20.35 – 20.50 : QP1 – MotoGP
21.00 – 21.15 : QP2 - MotoGP

Dimanche 20 mars
15.50 – 16.10 : Warm-up – Moto3
16.25 – 16.45 : Warm-up - Moto2
17.00 - 17.20 : Warm-up - MotoGP
18.00 : Course - Moto3
19.20 : Course - Moto2
21.00 : Course – MotoGP
           

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