dimanche 3 avril 2016

WTCC ; Course d’ouverture: Huff domine pour ses débuts avec Honda / Course principale: López résiste à Monteiro et s’impose


Rob Huff démarre sa collaboration avec Honda de la meilleure des manières. Il remporte la course d’ouverture de la première manche du Championnat du Monde des Voitures de Tourisme.
Course d’ouverture: Huff domine pour ses débuts avec Honda
Parti depuis la deuxième place, en raison des nouveaux règlements de grille inversée, Huff a pris un meilleur départ qu’Hugo Valente et s’est de suite emparé de la tête de la course. Le champion WTCC 2012 a rapidement pris deux secondes d’avance sur son poursuivant Mehdi Bennani et s’est imposé pour sa première avec Honda.
Alors que Bennani s’impose pour le Trophée WTCC, Norbert Michelisz prend la troisième place devant Tiago Monteiro, qui est remonté depuis la neuvième place. Les deux pilotes Honda ont pris l’avantage sur la LADA de Valente à trois tours de l’arrivée. Le Français termine cinquième.
Le champion en titre, José María López, fini à la sixième position avec sa Citroën, alors qu’il avait chuté à la 11ème place lors du premier tour. Il a bénéficié de l’erreur d’Yvan Muller, qui a volé le départ, d’un tête-à-queue de Fredrik Ekblom et d’un contact entre Nicky Catsburg et Tom Coronel au tour cinq pour remonter.
Un autre contact entre les deux pilotes néerlandais lors du dernier tour offre à Thed Björk la septième place pour la première course de la Volvo S60 Polestar TC1. Gabriele Tarquini, comme Ekblom, a dû abandonner, suite à un contact avec Grégoire Demoustier, qui était alors dixième.
Course principale: López résiste à Monteiro et s’impose
José María López a réussi à garder Tiago Monteiro, très offensif, derrière lui pour s’imposer lors de la deuxième course du week-end, en France. Le champion en titre mène le Championnat du Monde FIA des Voitures de Tourisme à l’issue de la première manche de la saison.
Alors que López a mené la course du début à la fin en s’élançant depuis la pole position, Monteiro avant de s’attaquer au leader, a dû prendre la deuxième place qu’il avait perdu au profit d’Yvan Muller. Il récupère son bien lors du tour 9, après un contact avec le français dans le dernier virage. Son coéquipier Honda, Norbert Michelisz, a profité de ce fait de course pour se faufiler en troisième position.
Monteiro a ensuite réduit l’écart avec la tête de course, et s’est lancé dans le dernier tour aux côtés de López. L’Argentin s’impose finalement avec 0.284s et prive Honda d’une double victoire sur le Circuit Paul Ricard.
Muller termine quatrième, devant la LADA de Nicky Catsburg. Le vainqueur de la première course, Rob Huff a été obligé de sortir de piste dans le premier virage suite à un contact avec Gabriele Tarquini. Il s’est brillamment rattrapé et décroche la sixième place après avoir dépassé Hugo Valente, lui aussi impliqué dans la bousculade du premier virage.
Mehdi Bennani s’impose une nouvelle fois pour le Trophée WTCC, et accroche la huitième place du classement général, devant son coéquipier chez Sébastien Loeb Racing, Tom Chilton. Le pilote Polestar, Fredrik Ekblom, complète le top 10. L’autre pilote Polestar, Thed Björk, n’a pas pu finir la course. Tom Coronel se classe onzième, deux centièmes devant John Filippi à l’issue d’une belle bataille.
A l’issue du premier week-end de course de la saison, López mène le classement des pilotes avec 38 points, devant Monteiro qui en possède 34 et Huff, avec un point de moins.
Rob Huff enjoyed a perfect start to life as a Honda driver in the FIA World Touring Car Championship by winning the Opening Race at the WTCC JVCKENWOOD Race of France at Circuit Paul Ricard.
Starting from second on the grid under the new-for-2016 reverse-grid format for the first race at each WTCC weekend, Huff made a better start than polesitter Hugo Valente to take the lead. The 2012 WTCC champion quickly built a lead of two seconds over Citroën driver Mehdi Bennani on his way to winning on his first start for Honda.
While Bennani claimed WTCC Trophy honours, Honda enjoyed a great first race of 2016 with Norbert Michelisz taking third and Tiago Monteiro finishing fourth, the latter climbing from ninth place. The pair both got past LADA driver Valente with three laps to go, pushing the Frenchman down to fifth.
Defending champion José María López finished sixth for Citroën despite falling to 11th on the opening lap. He benefitted from a jump-start penalty for team-mate Yvan Muller, as well as a spin for Fredrik Ekblom and contact between Nicky Catsburg and Tom Coronel on lap five.
There was a further clash between the Dutch duo on the final lap, giving Thed Björk seventh in the first race for the Volvo S60 Polestar TC1. Gabriele Tarquini joined Ekblom in retirement after contact from Grégoire Demoustier, who was 10th.
WTCC MAC3 report: Citroën makes motorsport history by 0.030s

José María López held off a charging Tiago Monteiro to win the Main Race at the WTCC JVCKENWOOD Race of France and take an early lead in the FIA World Touring Car Championship.
While López led the race from pole position and pulled away out fron, Monteiro had to recover from losing second place to Yvan Muller. On lap 9 he finally got past Muller after contact at the final corner, with his Honda team-mate Norbert Michelisz following him through into third.
Monteiro set about cutting the gap to López and the lead pair were right together going onto the final lap. Citroën driver López just held on by 0.284 seconds, denying Honda a double victory at Circuit Paul Ricard.
Muller finished fourth ahead of LADA driver Nicky Catsburg. Opening Race winner Rob Huff was forced wide at the first corner after contact from Gabriele Tarquini, but recovered brilliantly to finish in sixth after passing Hugo Valente, who was also involved in the Turn 1 skirmish.
Mehdi Bennati took the WTCC Trophy honours for the second time in eighth overall ahead of his Sébastien Loeb Racing team-mate Tom Chilton. Polestar’s Fredrik Ekblom completed the top 10, but team-mate Thed Björk failed to finish. Tom Coronel beat John Filippi to 11th by just 0.024s in an all-RML Cruze battle.
After the opening weekend, López leads the drivers’ standings on 38 points, with Monteiro on 34 and Huff on 33.


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