jeudi 19 mai 2016

WRC, Portugal : Les Hyundai/Michelin en forme / Hyundai/Michelin in good form


La première manche terre européenne du WRC 2016 a débuté ce matin avec le Shakedown remporté par Thierry Neuville (Hyundai/Michelin) devant son équipier Dani Sordo. Le Rallye du Portugal démarre ce soir avec une cérémonie de départ à Guimaraes et une Superspéciale à Lousada. 
La séance de mise au point du Rallye du Portugal 2016 était organisée à une quarantaine de kilomètres du parc de Matosinhos. La plupart des équipages ont donc enchaîné plusieurs runs avant de rentrer définitivement à l’assistance.
Cette spéciale, longue de 4,61 km, était identique à 2015 avec des pistes larges tracées au bulldozer dans une forêt de pins qui débouchent ensuite sur un circuit de rallycross pour un final en longues courbes serrées. Rien de très excitant pour les pilotes, mais très spectaculaire pour les fans venus nombreux.
Ott Tanak (Ford) a montré le potentiel de ses nouveaux pneumatiques en signant le meilleur chrono au premier passage. L’Estonien a ensuite amélioré de deux secondes, mais a été devancé par les pilotes Hyundai/Michelin Thierry Neuville et Dani Sordo.
Le Belge a réalisé 3min11s3, soit exactement le même chrono que le meilleur temps du Shakedown 2015. Son équipier Dani Sordo a terminé à 3/10e de seconde, tout juste devant Ott Tanak (3min11s7) et Kris Meeke (3min11s9), de retour après trois mois d’absence.
Les premières Volkswagen/Michelin sont cinquième et sixième (Latvala, Mikkelsen), dans la même seconde que le meilleur temps. Hayden Paddon (Hyundai/Michelin) a devancé Sébastien Ogier (VW/Michelin) de 2/10e de seconde. Stéphane Lefebvre (Citroën/Michelin) et Kevin Abbring (Hyundai/Michelin) complètent le top-ten de ce Shakedown aux portes duquel pointent les deux pilotes officiels M-Sport Mads Ostberg et Eric Camilli.
Pontus Tidemand (Skoda/Michelin) a signé le chrono de référence en WRC-2 (3min16s9), deux secondes devant Teemu Suninen (Skoda/Michelin).
La 50e édition du Rallye du Portugal s’élance ce soir de Guimaraes, le « berceau du pays » avant une Superspéciale sur le circuit de Rallycross de Lousada, mi-terre, mi-asphalte.

The first European gravel round of the 2016 FIA World Rally Championship started with this morning’s shakedown which saw Thierry Neuville claim the best time, ahead of Hyundai/Michelin team-mate Dani Sordo. The Rally de Portugal gets under way later today with a start ceremony in Guimarães and a super-special in Lousada. 
The 4.61km shakedown stage for the 2016 Rally de Portugal was located around 40km north of Matosinhos, so most crews completed several passes without returning to the service park. 
The test was the same as 2015 and took the form of a bulldozed trail through a pine-tree forest which concluded with several tight corners round a local rallycross track. It offered little interest for the crews, but the many spectators who turned out to watch enjoyed the show.
Ott Tanak (Ford) showed the potential of his new tyres by posting the fastest time at first attempt, before improving by two seconds next time through.
He was soon passed by Hyundai/Michelin’s Neuville and Sordo, however. The Belgian posted a 3m11.3s (exactly the same as last year’s winning effort), while his Spanish team-mate ended up three-tenths adrift, chased by Tanak (3m11.7s) and Kris Meeke (3m11.9s) who is back after a three-month absence from the WRC.
The best-placed Volkswagen/Michelin drivers were Latvala and Mikkelsen who came fifth and sixth, on the same second as Neuville. Hayden Paddon (Hyundai/Michelin) beat Sébastien Ogier (VW/Michelin) by 0.2s, while Stéphane Lefebvre (Citroën/Michelin) and Kevin Abbring (Hyundai/Michelin) rounded out the top 10, ahead of M-Sport factory pair Mads Ostberg and Eric Camilli.
Pontus Tidemand (Skoda/Michelin) set the benchmark time in WRC2 (3m16.9s), two seconds clear of Teemu Suninen (Skoda/Michelin).
The 50th Rally de Portugal begins with a send-off ceremony in Guimarães, home of the Portuguese nation, followed by a dirt/asphalt super-special at the rallycross circuit in Lousada.

1 commentaire:

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