dimanche 5 juin 2016

Zarco s’impose pour la deuxième fois de suite à Montmeló / Inch-perfect Zarco charges to emotional Catalan GP victory


Johann Zarco (Ajo Motorsport) s’est offert une importante victoire en s’imposant sur Álex Rins (Páginas Amarillas HP 40) sur les terres de son rival au Grand Prix Monster Energy de Catalogne et est le premier pilote Moto2™ à cumuler trois victoires cette année. 
Le Français, qui s’était déjà imposé sur Rins à Montmeló en partant de la pole position en 2015, s’est contenté de suivre le Barcelonais durant les deux premiers tiers de la course et a porté une attaque décisive à sept tours de l’arrivée pour ensuite filer en tête et s’assurer la onzième victoire de sa carrière en Moto2™. 
 Zarco : « Je suis vraiment heureux »
Après avoir fini la première manche de la saison en douzième position et avoir manqué les points en France, Zarco s’était relancé avec une victoire en Italie et était arrivé en Catalogne avec dix-sept points de retard sur le leader du classement général, Sam Lowes (Federal Oil Gresini Moto2). Son triomphe devant Rins à Barcelone lui permet de passer de la quatrième à la troisième place du classement général, en étant à seulement dix points de Rins.
Alex Rins bat le record du tour aujourd'hui à Austin. (Photo : Pons)
En finissant deuxième, ce dernier retrouvait un podium dont il avait été absent au Mugello deux semaines plus tôt et s’emparait de la tête du classement général, reléguant Lowes à la seconde place suite à ce que ce dernier ait terminé l’épreuve catalane en sixième position. Deux jours après la tragique disparition de son ancien coéquipier, compatriote et rival, Luis Salom, Rins dédiait, comme Zarco, son résultat au Mexicano et portait sur le podium un drapeau en hommage à l’ancien n°39.
Quatrième sur la grille de départ, Takaaki Nakagami (Idemitsu Honda Team Asia) a réalisé une excellente seconde moitié de course pour revenir sur Tom Lüthi (Garage Plus Interwetten), qui avait occupé la troisième place durant les seize premiers des vingt-trois tours de l’épreuve. Opposé au Suisse ainsi qu’au Malaisien Hafizh Syahrin (Petronas Raceline Malaysia), le Japonais a réussi à faire la différence sur les derniers tours pour signer son premier podium de l’année, son septième dans la catégorie Moto2™.
En manque de rythme après avoir chuté à deux reprises la veille, Lowes a fini la septième manche de la saison 2016 isolé en sixième position et a désormais huit points de retard sur Rins et deux d’avance sur Zarco. 
Battu par Nakagami et Syahrin en fin d’épreuve, Lüthi a perdu un peu de terrain au classement général mais n’est qu’à vingt-trois points de Rins, à onze courses de la fin de la saison.
Xavier Siméon (QMMF Racing) a malheureusement été contraint à l’abandon dès le deuxième tour, peu avant que Simone Corsi (Speed Up Racing) ne sorte de piste en emmenant Lorenzo Baldassarri (Forward Team) avec lui et n’abandonne à son tour. 
Sandro Cortese (Dynavolt Intact GP) et Danny Kent (Leopard Racing), deux anciens Champions du Monde Moto3™, ont quant à eux jeté l’éponge et fini leur course dans la pit-lane tandis qu’Álex Márquez (Estrella Galicia 0,0 Marc VDS), autre Champion du Monde Moto3™, a de nouveau chuté et a terminé en dix-huitième position, avec un sixième résultat blanc en sept courses depuis le début de la saison.
Cliquez ici pour accéder aux résultats.
Zarco, Barcelone 2016
All eyes were on the leading two on the Moto2™ World Championship grid, pole setter Johann Zarco (Ajo Motorsport) and Alex Rins (Paginas Amarillas HP 40) having set the pace on the new layout. Conditions continued to heat up, the track at 43°C just ahead of the lights going out for round seven of the 2016 championship. Tom Luthi (Garage Plus Interwetten) made an incredible start to lead into Turn 1 with Takaaki Nakagami (Idemitsu Honda Team Asia) sliding in just behind him.
 Zarco: "I’m really happy"
From lap two onwards Zarco was locked deep in the battle for the podium, closing in on Rins slowly but surely. The French rider ensured the gap was never more than a third of a second as they continued to snake their way around the Circuit de Barcelona – Catalunya. At the start of lap 17 Zarco took the lead for the first time and began to push to open up an advantage, quickly opening up a half second lead. Zarco would eventually cross the line four seconds ahead of Rins, taking a perfect 50 points from the last two races and moving into third.
Rins may not have had the best launch but was up into second within just a few corners, immediately looking for a way past Luthi. Like a man possessed the Barcelona native scythed through on Luthi at the end of the first lap to lead across the line. Zarco was right with him, sticking on his tail and occasionally applying pressure. The Frenchman would eventually get past, Rins unable to respond at the end of the race. Although unable to challenge for victory, Rins now takes the lead in the championship.
 Nakagami: "Really tough to stay there"
The battle for third was one of the most thrilling of the weekend, Tom Luthi holding the position for much of the race. Alex Marquez (Estrella Galicia 0,0 Marc VDS) was gaining on him but on lap 12 Marquez crashed at Turn 10, Nakagami then picking up his challenge and taking third from Luthi on lap 17. The Japanese rider then went about opening up a one second lead to return to the podium for the first time since Misano 2015.
With a great launch Luthi was able to lead for most of the first lap before Rins blasted past. He tried to stay with Rins and Zarco but was unable to match their pace which was half a second faster than his own during the first half of the race. Luthi continued to fade, falling into the clutches of Hafizh Syahrin (Petronas Raceline Malaysia). The two battled till the end with Syahrin winning out for fourth position.
Lap three saw Simone Corsi (Speed Up Racing) and Lorenzo Baldassarri (Forward Team) coming together at Turn 15, Corsi trying to force a gap. The incident was looked at by Race Direction, ruled a racing incident.
Sam Lowes, troisième pole de la saison 2016.
Championship leader when the race began; Sam Lowes (Federal Oil Gresini Moto2) was unable to get within touching distance of the podium, unable to even challenge the top five. He eventually finished sixth, losing the championship lead once more in an ever-tightening Moto2™ championship.
Jonas Folger (Dynavolt Intact GP), Miguel Oliveira (Leopard Racing), Axel Pons (AGR Team) and Marcel Schrotter (AGR Team) complete the top ten.
Danny Kent (Leopard Racing) was forced to retire from the race, as did Sandro Cortese (Dynavolt Intact GP). None of the former Moto3™ World Champions able to finish the race.
Complete results from the race are available here.
Standings for the Moto2™ World Championship can be viewed here, Rins now back in the leader.

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