dimanche 22 janvier 2017

OGIER ET MICHELIN : QUATRE VICTOIRES À MONTE-CARLO !

Ogier et Michelin : Quatre victoires à Monte-Carlo !
SÉBASTIEN OGIER ET JULIEN INGRASSIA (FORD FIESTA RS WRC/MICHELIN) ONT REMPORTÉ LEUR QUATRIÈME RALLYE MONTE-CARLO CONSÉCUTIF ET LEUR 37E VICTOIRE MONDIALE AVEC MICHELIN. L’ÉQUIPAGE OGIER/INGRASSIA A OFFERT LE PLUS DE SUCCÈS EN WRC AU MANUFACTURIER DE PNEUMATIQUES FRANÇAIS.
Les conditions ont été particulièrement difficiles sur ce 85e Rallye Monte-Carlo, première manche du Championnat du monde des Rallyes FIA 2017, qui ouvrait une nouvelle ère en WRC avec des World Rally Cars plus puissantes et les retours de Toyota et de Citroën dans la série.
Les routes verglacées et enneigées autour de Gap et dans le Haut-Pays niçois ont piégé de nombreux concurrents et compliqué les choix de pneumatiques. Les pilotes Michelin ont utilisé toute la gamme à leur disposition : Pilot Sport super-soft SS5, soft S5, Alpin et Alpin-clouté.
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Le rallye a basculé dans l’ES13 quand le pilote belge Thierry Neuville a brisé une suspension de sa Hyundai i20 Coupé/Michelin contre une bordure en béton. Il avait jusque-là remporté cinq épreuves spéciales et comptait 51 secondes d’avance sur Sébastien Ogier.
Le quadruple Champion du monde, qui découvrait quant à lui sa nouvelle Ford Fiesta RS WRC/Michelin, avait concédé une quarantaine de seconde dans un fossé (ES3). Il a hérité de la place de leader avant la dernière étape, et, sur la neige recouvrant le Col du Turini, Sébastien Ogier n’a pas tremblé pour remporter son quatrième Rallye Monte-Carlo d’affilée et offrir une première victoire mondiale à l’écurie britannique M-Sport depuis 2012.
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M-Sport aurait même pu envisager le doublé avec Ott Tanak victime d’un problème moteur le dernier jour. L’Estonien est néanmoins parvenu à conserver la 3e place face à Dani Sordo pour une poignée de secondes. Les ennuis de Tanak ont profité au Finlandais Jari-Matti Latvala qui offre une 2e place à Toyota/Michelin pour son retour en WRC depuis 1999. En WRC-2, l’équipe Skoda Motorsport et Michelin ont signé un doublé avec Andreas Mikkelsen et Jan Kopecky.
Sébastien Ogier a remporté sa 37e victoire mondiale avec Michelin, devenant ainsi le plus pourvoyeur de succès de Michelin en WRC devant son compatriote Sébastien Loeb (36) et le Finlandais Tommi Mäkinen (23).

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