lundi 21 mai 2018

Spa-Classic : du neuf avec de l’ancien / a new take on the past!

Pour la 8ème édition de Spa-Classic, les équipes de Peter Auto ont réussi la prouesse de réunir 325 voitures de course et 1.200 voitures de collection avec, en prime, quelques belles nouveautés.
Le succès d’un évènement sur circuit repose en partie sur la capacité de l’organisateur à renouveler le spectacle proposé. Une évidence quand il s’agit de compétitions de voitures modernes, mais un réel défi dans le domaine des courses historiques où, par définition, les plateaux ne sont pas régénérés naturellement par l’apparition de nouveaux modèles. Et pourtant, Peter Auto parvient chaque année à surprendre. Un exemple ? Vendredi, une Porsche 962 blanche immaculée est apparue dans le paddock du Group C Racing sous le regard surpris des spécialistes. Et pour cause, vendu en 1991 par l’usine, ce châssis (NO/962-174) n’avait jamais disputé une seule course… Il aura fallu attendre plus d’un quart de siècle pour voir cette anomalie corrigée !

Deux nouveaux plateaux

Si le pôle compétition sait dénicher des modèles inédits, il peut aussi réinventer sa façon de voir la course historique. Le meeting de Spa-Classic a ainsi baptisé la 2.0 Litres Cup, première série monotype by Peter Auto. Au volant de Porsche 911 pré-1966, près de 40 pilotes se sont affrontés à armes égales, offrant au passage de belles bagarres. Et ce n’est pas tout ! L’évènement a aussi inauguré le rapprochement entre Peter Auto et les promoteurs du Global Endurance Legends, un plateau de démonstration qui regroupe des GT et prototypes des années 1990-2000. L’occasion de revoir, entre autres, une splendide Bentley EXP Speed 8 identique à celle qui avait remporté les 24 Heures du Mans en 2003. Signalons que cette grille animera de nouveau le Grand Prix de l’Age d’Or dans trois semaines, puis Le Mans Classic où près de 70 voitures sont attendues : Audi R8 LMP900, Bentley Speed 8, Ferrari F40 LM, McLaren F1 GTR, Panoz Esperante GTR-1, Porsche 911 GT1…

Clubs et animations


Outre l’action offerte par les huit plateaux en compétition, les spectateurs ont pu délaisser la piste l’espace de quelques minutes – voire quelques heures ! – pour admirer les voitures de collection exposées. Des automobiles emblématiques et parfois rares à l’instar de l’un des 455 exemplaires de BMW M1 produits, celui-ci ne cumulant que 3.000 km au compteur, chiffre à peine croyable pour un modèle qui fête cette année ses… 40 années d’existence ! Dimanche midi, ce beau panel de l’histoire de l’automobile a été rejoint par les 205 équipages du Youngtimers Rally venus terminer leur périple sur le toboggan des Ardennes. Dans le Village, les spectateurs ont fait le plein d’émotions avec le Mur de la Mort (show mécanique). Les autres animations (Racing Bug, Neo Retro) et les exposants (miniatures, prêt-à-porter, livres, etc.) ont quant à eux comblé un large public.

Prochaines échéances

Fort du succès de cette édition, Patrick Peter donne d’ores-et-déjà rendez-vous au printemps 2019 pour le 9ème Spa-Classic. En attendant, les concurrents des plateaux by Peter Auto se retrouveront dans trois semaines à l’occasion du Grand Prix de l’Age d’Or tenu sur le circuit de Dijon-Prenois. Puis, les 6-7-8 juillet, ce sera enfin le tour de la grand-messe des courses historiques… Le Mans Classic !

The Peter Auto teams achieved a remarkable feat at the 8th staging of Spa-Classic by assembling 325 racing cars and 1.200 collector cars with, as a bonus, some superb newcomers.
The success of an event held on a circuit is partly based on the organiser’s capacity to inject fresh blood into the spectacle on offer. This is obvious when it comes to races for modern cars, but becomes a real challenge in the domain of historic events where, by definition, the grids are not naturally renewed by the appearance of new models. Even so every year Peter Auto manages to spring a surprise. An example: on Friday an immaculate white Porsche 962 appeared in the Group C Racing paddock to the amazement of specialists. And for good reason: this car (chassis NO/962-174) sold by the factory in 1991 had never been raced! It took more than a quarter of a century to rectify this anomaly! 

Two new fields

While the competition department knows how to find new models, it can also reinvent the way it perceives historic racing. Thus, the Spa-Classic meeting was the theatre of the maiden event for the new 2.0-Litres Cup, Peter Auto’s first single-make series. Almost 40 drivers in pre-1966 Porsche 911s did battle on a level playing field providing the spectators with some ding-dong battles! And there was more. Spa-Classic also inaugurated the rapprochement between Peter Auto and the promoters of Global Endurance Legends who organise outings for a field comprising GTs and prototypes from the 1990s-2000s. It provided visitors with the opportunity to see, among others, a marvellous Bentley EXP Speed 8 in action identical to the car that won the Le Mans 24 Hours in 2003. Note that this grid will again add excitement to the Grand Prix de l’Age d’Or in three weeks and then to Le Mans Classic at which more than 70 cars are expected: these will include Audi R8 LMPs, Bentley Speed 8s, Ferrari F40 LMs, McLaren F1 GTRs, Panoz Esperante GTR-1s, Porsche 911 GT1s, etc.

Clubs and activities

In addition to the on-track action provided by the eight grids, spectators could leave the circuit for a few minutes – or a few hours – to feast their eyes on the 1.200 collector cars on display. Among them were iconic and rare vehicles like one of the 455 BMW M1s produced, which had only 3.000 km on the clock, an almost unbelievable figure for a car that’s celebrating its 40th anniversary this year! On Sunday at midday this beautiful exhibition of motor car history was joined by the 205 crews in the Youngtimers Rally who finished their journey at Spa with a parade on the Ardennes roller-coaster. In the Village, the crowd had their fill of excitement with the Wall of Death, a motorbike show. Other activities like Racing Bug, Neo Retro and the exhibitors, scale models, ready-to-wear, books, etc. provided a source of delight for many members of the public.

Upcoming events

Once again this event has been a resounding success so Patrick Peter invites you to attend the 9th staging of Spa-Classic in the spring of 2019. In the meantime, the entrants in the Peter Auto grids will meet up again in three weeks at the Grand Prix de l’Age d’Or on the Dijon-Prenois circuit. And on 6-7-8 July, it will be the turn of the major event for historic races – Le Mans Classic !

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