jeudi 10 mars 2016

ERC : Le championnat démarre aux Canaries / action to begin in the Canary Islands


Après le report du Rally Latvia à septembre, le Rally Islas-Canarias (Espagne) lance finalement le Championnat d’Europe des Rallyes FIA 2016. Troisième au Rallye du Mexique, le Norvégien Mads Ostberg (Ford Fiesta R5/Michelin) sera l’homme à battre ce week-end.
La saison européenne démarre donc dans un lieu paradisiaque, sur l’Ile de Gran Canaria et ses quelque 60 km de plage de sable doré... C’est d’ailleurs ce qui a convaincu Mads Ostberg à participer au Rally Islas-Canarias. En villégiature à Las Palmas l’an passé, le pilote officiel M-Sport a été approché pour disputer l’épreuve européenne.
Deuxième du championnat WRC après deux podiums consécutifs, Mads Ostberg est arrivé directement du Mexique pour défier les pilotes de l’ERC au volant d’une Ford Fiesta R5 chaussée de pneumatiques Michelin « Compétition-Client » Pilot Sport R11, R21 et R32 vainqueurs du dernier Rallye Monte-Carlo.
Certes, l’asphalte n’est pas sa surface de prédilection et certes il va découvrir les spéciales insulaires, mais le Norvégien devrait tout de même donner du fil à retordre au champion d’Europe sortant Kajetan Kajetanowicz (Ford Fiesta R5) et au Russe Alexey Lukyanuk (Ford Fiesta R5).
Parmi les 16 concurrents engagés en catégorie R5 à la 40e édition du Rally Islas-Canarias, il faudra aussi compter sur le pilote de Las Palmas Luis Monzon (DS3 R5/Michelin), double champion d’Espagne et triple vainqueur de ce rallye. Robert Consani (Peugeot 208 T16) ou encore Federico Della Casa (DS3 R5) peuvent aussi prétendre au podium final.
Le parcours 100 % asphalte propose 13 spéciales entre 14 et 25 km sur des routes techniques typées « circuit ». Le revêtement est très abrasif et une météo capricieuse pourrait compliquer les choix de pneumatiques.
La Qualifying Stage se déroulera jeudi en fin de matinée. La première spéciale est programmée vendredi matin. Arrivée samedi en fin d’après-midi Plaza de Canarias à Las Palmas.
Following Rally Latvia’s postponement until September, the 2016 FIA European Rally Championship (ERC) will finally kick off with Spain’s Rally Islas-Canarias where Mads Ostberg (Ford Fiesta R5/Michelin) will be looking to build on his third place in Mexico last weekend.
The 2016 ERC will get under way in the sunshine of Gran Canaria, the golden beaches of which have attracted Mads Ostberg back for the Rally Islas-Canarias after he discovered the island during a holiday in Las Palmas last year.
The M-Sport driver, who is second in the provisional WRC standings after back-to-back podium finishes, travelled directly to Gran Canaria from Leon to take on the ERC’s cream in a Ford Fiesta R5 equipped with customer Michelin tyres, namely the Pilot Sport R11, R21 and R32 which took the top prize at January’s Rallye Monte-Carlo.
Although asphalt isn’t the Norwegian’s favourite type of surface, and despite the fact that the event is new to him, he should still give the reigning ERC champ Kajetan Kajetanowicz (Ford Fiesta R5) and Russia’s Alexey Lukyanuk (Ford Fiesta R5) a good run for their money.
The 16-strong R5 entry also features Las Palmas driver Luis Monzon (DS3 R5/Michelin), a two-time Spanish champion and three-time winner of his home rally. Other top challengers are likely to be Robert Consani (Peugeot 208 T16) and Federico Della Casa (DS3 R5).
The 13 asphalt stages range from 14 to 25km in length and call for a near-circuit driving style. The surface is quite abrasive and the possibility of unstable weather could make tyre choice complex.
Thursday morning’s Qualifying Stage will be followed by the first stage on Friday morning. The rally ends on Saturday afternoon in Las Palmas (Plaza de Canarias).

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